Reflexiones sobre Twitter


(c) michaeluyttersp en flickr

Hace poco cumplí un año utilizando twitter. Recuerdo recién empezaron a hablar de esta herramienta cómo lo critiqué y juré por las cenizas de mis antepasados que en la vida usaría semejante bobada. ¿a quien le interesa saber qué estoy haciendo? ¿A quien le importa que me estoy lavando los dientes?

Twitter es una herramienta que permite transmitir ideas cortas en 140 caracteres a muchas personas y de forma casi instantánea. ¿por qué 140? Porque son los que caben usualmente en un mensaje de texto de la mayoría de los celulares. ¿en qué se diferencia de un chat? En que los puede leer cualquiera, en cualquier momento: son como conversaciones públicas.

Sin embargo algún post de alguien me causó curiosidad y entré a ver “qué es lo que tanto hablan”. Como la gran mayoría, al principio no entendía nada de lo que pasaba y mis primeros twitts fueron el tradicional “aprendiendo a usar twitter” y “Esto es como un chat“. Poco a poco fue entendiendo como funcionaba el asunto y me enganché. Tanto, que twitter es el culpable (como ya se había dicho antes) de que muchos blogs ya no publiquen con la frecuencia con que solían hacerlo antes. Me incluyo.

De twitter se ha hablado muchísimo. Y es por oleadas, incluso hace poco lo mencionaron en prensa en El Colombiano y en otros lados. Fue tema de un panel en Campus Party Colombia, el cual puede escucharlo en su totalidad en los archivos de ALTAIR. Si hay algo claro de twitter es que no tiene reglas para su uso: es decir que cada quien le da el uso que se le venga en gana. En efecto, si lo quiere utilizar para decir que se está lavando los dientes puede hacerlo, pero también sirve para muchas otras cosas. De ahí que sea tan difícil de explicar cuando le preguntan a uno ¿y qué es twitter?, porque es una herramienta a la que se le pueden dar infinidad de usos.

Es por eso que voy a compartir lo que yo he aprendido de twitter en este año, lo que pienso de él, y los criterios que uso para seguir o no a alguien. Es decir: es el uso que yo le doy a twitter y de ninguna manera pretende que sea el que le debería dar la gente a twitter. Como decía atrás, cada cual hace de su twitter un candelabro y de la misma manera, cada quien sigue a quien quiera bajo sus propias leyes personales.

Usos, buenas y malas prácticas

Utilizo twitter para comunicar ideas concretas.
Lo que pienso sobre una noticia en desarrollo, reacciones a opiniones de otros, compartir o comunicar algo que acabo de hacer, ver o de pensar. La gran ventaja que tiene twitter es la inmediatez con que el mensaje llega a los demás, y es en lo que se basa en gran parte su éxito: Es concreto e inmediato. Twitter ha “chiviado” con frecuencia a otros medios de internet por su rapidez. Por ejemplo la liberación de Ingrid Betancourt se supo unos 10-15 minutos antes de que algo saliera en El Tiempo.com (y por cierto: colapsara y se pasaran a twitter). He llegado al punto de no volver a ver noticieros, con twitter basta para enterarse de las noticias más importantes, y sin comerciales.
Aporte, cree, diga cosas por usted mismo.
Usualmente cuando alguien me sigue miro sus twitts más recientes. Si sólo veo respuestas a otras personas, y comentarios autistas tipo “salió el sol”… pues no lo sigo, así de simple. Seguramente es a lo que se refería el fulano que tanto criticaron esta semana por decir “diga algo interesante“. Escribir banalidades es otro de los grandes atractivos de twitter (si hasta premios nacionales tiene), pero hasta para hacerlo hace falta algo de sentido común. Todo extremo es vicioso.
No contamine
Una discusión que se generó hace unos meses era sobre el uso aceptable de la herramienta, dejé un comentario enrazado de post en un blogotemático, que también trató el tema. Twitter tuvo por meses limitado el historial a 10 páginas (200 trinos1) los cuales se llenaban rápidamente si uno seguía mucha gente o si escribían demasiado. Al ser un recurso escaso (10 páginas) se hacía imperativo el uso eficiente de la herramienta, por lo que solicitaba que la usaran con moderación (por ejemplo no como chat) para no contaminar y sobre todo no llenar ese historial y no perderse de los “tweets” de otras personas que podrían tener algo más interesante que decir. Un tiempo después twitter aumentó ese límite a 40 páginas (800 tweets) pero que lo hayan hecho no me ha hecho dejar de pensar en el uso óptimo del recurso escaso. Taras de ingeniero, al fin y al cabo. No en vano cada vez me acepto y reconozco menos con Leonard y más como Sheldon.
Menos @replies, más mensajes directos
– Es por eso que muchos dicen (decimos): “twitter no es un chat”. Si bien se generan unas discusiones o conversaciones grupales muy interesantes y divertidas, son interesantes en la medida en que muchos puedan participar o sea algo de interés común. Si va a decir algo que solo incumbe a una persona (una respuesta, una razón, etc) por caridad (o respeto) hágalo por el privado (Direct message). No contamine.
Enlace, comparta
– Twitter es bueno para compartir páginas. Sin embargo no suelo seguir links que no den pistas sobre qué me voy a ver al hacer click sobre ellos. Es cuestión de respeto: no obligar a alguien a ver una página que tal vez no le interesaba pero siguió el link por curiosidad o por la confianza que le tenía a esa persona. Por ejemplo no sigo twitts que pongan un link sin ningún tipo de comentario, en cambio sí los que dicen “Leí tal cosa en tal parte, muy interesante http://is.gd/talcosa”.
– El caso opuesto: Vivimos en un mundo hipertextual. Ponga el link siempre que tenga sentido hacerlo. Si va a comentar algo que leyó en alguna parte tipo “Huy, que tal lo que dijo este tipo” sin el link… mejor no diga nada.
– Sin embargo, si alguien tiene muchas cosas para compartir o comparte cada página que visita … eso aburre. Use delicious en su lugar. No contamine.
La música
Blip.fm es chévere. A muchas personas les gusta compartir la canción que están oyendo. No soy fanático de eso (en lo personal, me importa un pepino que está oyendo en estos momentos) y respeto que otros lo hagan… sin embargo, si usted usa twitter sólo para poner canciones … considere utilizar last.fm. Muy seguramente se quedará sin “followers” en un corto plazo, dudo ser el único amargado que encuentre eso inútil.
Twitterfeed
Twitter es una buena herramienta para promocionar lo que usted escribe en su blog. Pero no abuse de ello: eso aburre. No contamine. No sigo a los que utilizan twitter para lo mismo que el feed del sitio. Para esa gracia sigo el feed del sitio 😉
Twitter vs google
Twitter es una excelente herramienta para responder preguntas puntuales rápidamente. Procure que sean preguntas que no pueda usted encontrar fácilmente en google, sino precisamente el tipo de preguntas que solo personas de carne y hueso como sus seguidores/seguidos en twitter podrían responder. No contamine. (Y no sea flojo, use google)
El ego vs los ránkings
No se preocupe por acumular seguidores. Si usted dice cosas que valgan la pena leer los seguidores llegarán por sí mismos y se quedarán con usted. Algunos utilizan la práctica de añadir a todo el mundo para que en retribución lo hagan ellos también y acumular números que no sirven para nada diferente que tener un número que nada indica. Y peor aún, luego dejan de seguirlos para posar de importantes. Los que pretenden crear listados de jerarquía o importancia basados en el número de seguidores se equivocan, eso no mide nada. Yo no sigo a alguien que siga a más de 150 personas, porque estoy seguro que esa persona no sigue las conversaciones de los que sigue, y usualmente los siguen sólo para ser seguidos. No tiene sentido, no tiene chiste, es una soberana pendejada. Es infantil.

Si alguien me pregunta por cual sería el mejor criterio para medir “relevancia” de alguien en twitter, sería una fórmula que combinara número de seguidores, de seguidos, pero muy especialmente el número de “tweets” que ha sido marcados por favoritos por otros usuarios o que han sido “retrinados” (repetidos por otros usuarios), y también los que reciben respuestas, referencias o reacciones a lo que dicen. Va de la mano con lo de “cree, aporte”.
Lea, participe
– Del punto anterior: si usted no lee sino solo busca ser leído y todo el mundo hiciera lo mismo (buscar ser leído pero no leer) pues twitter perdería el sentido. Siga al número de personas suficiente para poder enterarse de lo que dicen. Si no lee lo que los demás dicen se está perdiendo de lo bueno de twitter.
– Bájese de la nube, tenga contacto con los mortales. Si acumula muchos seguidores y recibe muchos @replies a lo que usted trina … no pierda la humildad, no se las tire de estrella. No se le quita nada con una respuesta, así sea por mensaje directo. Es cortesía y humildad.
“Taguee”
Si va a hablar de un tema de interés general use un TAG (fíjese si ya alguien lo creó) para que en el futuro si alguien quiere saber lo que se habló de dicho tema, lo encuentre fácilmente. No se si aún sea necesario seguir a @hashtags para que funcione, pero creo que no. Por ejemplo, si va a comentar algo sobre “on the road again” empiece el trino con #OTRA. Otras opciones son la búsqueda de twitter antes llamado summize.
No sea “intenso”2
Si tiene mucho que decir… escriba en un blog, o trate de agrupar trinos. He visto personas (y dejado de seguir) que escriben 10 páginas (200 tweets) al día… no contamine.

Modales

No contamine
Si no tiene nada que decir, es mejor no decir nada. No pasa nada si no dice nada por un período de tiempo, en serio, a nadie le importa. Si no está haciendo nada, no hace falta que lo comunique con un “no estoy haciendo nada” o “mmm“. Simplemente siga “no haciendo nada” que a lo mejor sus seguidores si están haciendo algo. Quienes se toman literal lo del “What are you doing” y dicen efectivamente que están escribiendo en twitter que están escribiendo en twitter, pues están en todo su derecho. Así como yo lo estoy en no seguirlos 😉
– No hace falta saludar ni despedirse. A nadie le importa. Nadie se molesta si no lo hace. Imagínese que sigue a 50 personas y todas dicen por la mañana “Buenos días” y al irse “Buenas noches”. Son 5 páginas de convencionalidades (100 tweets) que nada comunican y son básicamente un desperdicio de espacio. Ahora haga la cuenta si sigue a 100 personas. Serían 10 páginas diarias de rutinarios saludos. No contamine.
– Tampoco hace falta agradecer a alguien por seguirlo. Y si le parece una cuestión de cortesía hacerlo … hágalo por mensaje directo. Personalmente me importa un pito que @fulanito siga a @perencejito. No contamine.

Lo que mejoraría de twitter

Que permitiera filtrar aplicaciones. Como en facebook, al estar el API abierto cualquiera puede crear una aplicación que actualice en twitter. Por ejemplo: no me interesa saber que oye la gente: filtraría todos los twetts que venga de blip.fm o de last.fm, en lugar de dejar de seguir a los que lo usan con frecuencia.
Que permitiera filtrar tweets. Por ejemplo, si el tema del día es “Ingrid Betancourt” o #ingrid y no me interesa saber más del tema, poner el filtro para que no me lleguen tweets relacionados, en lugar de dejar de seguir a todos mis amigos que están hablando de ello.

Herramientas y recomendaciones

En “settings” -> notices -> “@replies” elija la opción “Show me @replies to the people I’m following”.
Es el mejor consejo que me han podido dar. Así recibo solo las respuestas que podrían interesarme, lo que baja notablemente la contaminación al filtrar las respuestas a gente que no conozco/sigo y que probablemente no me interesan leer.
Use twhirl
Solía leer twitter por medio de una pestaña abierta todo el tiempo en Opera, refrescándola cada que me acordaba para ver “que había pasado en el mundo”. Hasta que hice caso de usar twhirl, él hace todo más fácil, avisa cuando alguien actualiza y facilita enviar mensajes directos, respuestas e incluso permite acortar direcciones directamente. Es lo mejor que he visto.
En el celular: twibble
La tendencia (y otra de las ventajas de twitter) es a la movilidad. La mejor aplicación que he probado para el celular es twibble. Funciona parecido a twhirl, es especialmente efectivo en lo de integrarse con twitpic cuando uno va a compartir algo con foto, lo que tiene mucho sentido en un celular. Lo único que le falta es poder mirar el historial, de resto es perfecta.
La versión móvil de twitter es buenísima. En Opera mini se ve perfecta, y es muy rápida. Sin embargo le falta la opción de poder responder los twitts directamente, algo que sí hace twibble.

Como suele suceder, comparto lo que pienso de twitter de puro ANACUPRO, porque si muchas de las malas prácticas o usos molestos que uno ve en twitter se redujeran, twitter sería aún mejor de lo que ya es.

O por lo menos lo sería para mí.

1Ver el glosario, “trino”.
2“intenso” en Colombia es alguien que tiene demasiado entusiasmo por algo, al punto de volverse fastidioso.

Glosario
Tweet, Twit, Twitt: es la unidad básica de twitter, es lo que uno escribe, es una actualización de alguien. Es también verbo: “Voy a twittear eso” quiere decir que va a expresar esa iden en twitter.
Trino: Traducción literal al español de “Twitt”, ideada (creo) por @juglardelzipa en el curso de un #25ajiacos.
TAG: Una palabra o sigla que sirve para identificar un tema de moda. Se inicia por el caracter “#”, para que la aplicación @hashtags pueda buscar otros “twitts” sobre el mismo tema. Tengo la impresión que está entrando en obsolecencia desde que twitter implementó su herramienta de búsqueda, pero no podría asegurarlo.
Gorjeo: Otra forma más intelectual de decir “trino”.

PD
Salieron los videos de On The Road Again del blogger de Ecuador, Andrés Santos. Me encantó el primero, el de las cápsulas del tiempo: Se trata de dejar un mensaje escondido en algún lugar con las coordenadas dictadas por un GPS, para que alguien que vea el programa pueda ir y recuperar el mensaje. Aquí también hicimos como 4, pero no tengo idea si vayan a salir o no.

PD2
Mi dirección de twitter es http://twitter.com/patton

PD3
Feliz navidad!!! Llevaba meses este post en los borradores y por pura casualidad salió el día de navidad.

Sobre twitter y la responsabilidad da darle un uso eficiente

Comentario dejado en blogotemático.
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“Les tengo un regalito de cumpleaños, pero aún no les puedo decir porque … bueno, hay razones. Ya les contaré en su debido momento.

Hablaba por estos días en twitter sobre la “responsabilidad” de lo que uno escribe en twitter. No por el lado del contenido sino por la cantidad. Allá solo hay 10 páginas de historia y si uno se pone a decir pendejadas o chatear le está llenando el historial a los que lo siguen. Si alguien sigue muchas personas y deja de revisar twitter por unas horas (2-4-6 horas) se le pueden llenar las 10 páginas de historial y perderse “trinadas” que de pronto le hubieran resultado más interesantes que una conversación entre dos que tranquilamente se hubiera podido llevar por mensajes directos.

La respuesta de muchos es “si no le gusta, no lea” o “si no le gusta deje de seguirme”. Y así lo he hecho. Pero mi respuesta es: “no me gustaría dejar de seguirlo”. Es en cierta forma una cuestión de conciencia, de darle un uso eficiente y adecuado a la herramienta, de aprovechar un recurso escaso (10 páginas) de forma óptima por el beneficio de todos. Vainas de ingenieros al fin y al cabo.

Y lo mismo va a los podcasts. Recuerdo cuando oí el primer blogotemático dije que no me gustaban ni los videoblogs ni los podcasts porque requerían de un determinado tiempo de dedicación y concentración exclusiva a oirlos, porque no permiten “multitasking” en la forma que otros medios lo permiten. A lo que voy es a que están hablando mucha paja, por ejemplo hoy no dijeron NADA hasta el minuto 10. El blogotemático de hoy dura 45 minutos y se hubiera podido haber hecho en 25 sin que perdiera su esencia relajada y amigable que tanto gusta. Ya sé que es una conversación “entre amigos” y que nunca ha pretendido ser un sicorígido y pretencioso podcast tipo programa de radio, pero es que una cosa en una cosa… espero se entienda la idea.

Ya sé la respuesta de muchos: “si no le gusta, no lo oiga”. Pero es que no quiero dejar de oírlos, solo hacerles caer en cuenta que están jugando con el tiempo de la gente y que no están usando la herramienta de forma que hagan un uso racional de ese tiempo que le están dedicando sus oyentes a oírlos.

Probablemente no deje de oírlos por eso, pero de pronto hay gente que ya haya dejado de hacerlo y no se hayan dado cuenta. Era más chévere cuando preparan un tema, Galo hacía de “unidad investigativa” y eran concretos y tenían mucho material relacionado.

Y no sé si les importe. La otra es que al igual que con las quejas, sea calificado de “mamón” o “chocho”. Es que en nuestra cultura es mal visto quejarse porque “qué oso” o “que muerto de hambre” o “que jodón”. Y no es una queja ni un Patton vs grandes podcasts … sino lo que pienso sobre el tema y se los comparto para que lo sepan y en caso de que lo consideren prudente lo tengan en cuenta.

Sobre lo de twitter como “roba temas” de los blogs estamos de acuerdo, en algún post decía lo mismo que ustedes dijeron: a veces uno en twitter expresa de forma concisa una experiencia que hubiera dado para post. O a veces algo que uno dice en twitter termina dando tema para post.

En lo que no estoy de acuerdo con medea es con que los lectores de feeds bajen la cantidad de comentarios en los posts. Uno lee en el lector de feeds y si le gusta va y comenta, y si no le gusta pues no … exactamante igual que cuando un lo lee directamente en el blog. Velvet sugiere que la razón de comentar de la gente era “darse a conocer” y que como ya se conocen entonces no hay razón … es posible que tenga que ver, pero no creo que sea un factor determinante. Igual con el “ya está dicho todo”. Y sí, pero no.

De acuerdo con Jorge sobre lo de la especialización y falta de interactividad en muchos blogs. Cuando hago el post semanal de blogalaxia veo con tristeza como es que el 98% (y creciendo) de los posts son noticias copy-pasteadas de otros medios … todo por el tráfico, todo por el adsense … pero pocos usando la propia neruona. Creación poca. Spam-blogs, cada vez más.

En lo de twitter como rss, como delicious, como chat, etc .. a mi me encanta tumblr / friendfeed por eso: porque integra varias herramientas con diferentes motivaciones en un solo lugar. Personalmente si alguien quiere compartir links me parece buenísimo que lo haga, pero es más eficiente si lo hace en delicious. Igual para fotos, videos, canciones, etc. Me pasó igual que a ustedes: twittr me parecía una soberana pendejada y terminé metido hasta las orejas … tal vez es porque cuando lo explican lo muestran satanizado “una aplicación donde puedes decir qué estás haciendo, por ejemplo: “estoy lavándome los dientes”. Y sí, pero lo que dicen es que no es solo eso y uno queda con la impresión de que no sirve sino para decir que uno se está lavando los dientes o como podría haber “trinado” en este momento: “dejando un comentario larguísimo en blogotemático”. me pregunto ¿a la gente qué le importa que yo esté dejando un coemntario en blogotemático?. Claro, eso es muy personal y cada cual hace de su twitter un florero. Yo me limito a decir el uso que yo le doy.

Chéveres sus sugerencias (no creo que recomendar o sugerir sea pretencioso, se llama compartir, opinar, ¿no?), las buscaré en mi torrent de confianza, la serie de HBO suena como que me va a gustar. Así como no termino de agradecerle a Velvet por haberme recomendado Dexter. Acampo en mininova esperando la tercera temporada, en apenas un par de semanas.

Un saludo y qué bueno que estén de vuelta.

PD
Y no, tampoco me disculpo por los comentarios largos y ladrilludos. Qué pena. “